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Creare un forum di successo

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In rete ci sono migliaia di Forum su centinaia di argomenti, la maggior parte di questi forum, tuttavia, sono scarsamente frequentati e popolati di pochissimi messaggi. Creare un forum di successo, infatti, Ŕ molto pi¨ complicato di quanto si possa pensare. Non Ŕ sufficiente, infatti, caricare uno script come phpBB e VBulletin su uno spazio web per dire di aver creato una community! Per creare un forum di successo Ŕ necessario tantissimo impegno ed una strategia ben precisa.

In questo articolo cercher˛ di analizzare insieme a voi alcuni aspetti che, a mio avviso, sono in grado di contribuire in modo decisivo alla nascita ed al prosperare di una comunitÓ on-line.

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Aspetti preliminari

Prima di addentraci nei meandri operativi, vediamo di analizzare alcuni aspetti preliminari che Ŕ bene prendere in considerazione prima di decidere di creare un nuovo forum.

Scelta della tematica

Avete deciso di creare un forum? Bene, ottimo! Di cosa volete parlare? come... un po' di tutto? Nooooo.

Uno degli errori pi¨ frequenti quando si decide di creare un forum Ŕ quello di non individurae l'argomento di nicchia che si desidera affrontare. Creare una comunitÓ dove si discuta di tutto Ŕ difficilissimo, anzi, impossibile. ComunitÓ del genere esistevano agli albori di Internet (personalmente ricordo quella di Clarence) ma sono andate scomparendo col tempo ed oggi sono state definitivamente soppiantate dai social network. Se pensate di creare un forum generalista vi invito a rifletterci bene prima di iniziare e sprecare preziose energie.

Il mio suggerimento, quindi, Ŕ di individuare un argomento ben preciso attorno al quale costruire una comunitÓ di esperti/appassionati. Il punto di partenza nell'individuare "questo argomento" dovete, ovviamente, cercarlo dentro di voi, da quelle che sono le vostre passioni e le vostre competenze. Sarebbe folle, infatti, pensare di poter creare un forum dedicato alla finanza se non sappiamo nemmeno cosa sia un'obbligazione! Se siete degli esperti di calcio create una community dedicata alla vostra squadra del cuore, se amate la cucina metete in piedi un forum dedicato alla ricette ed alla gastronomia, ecc.

Prima di gettarsi nella mischia, inoltre, Ŕ consigliabile fare qualche indagine preliminare su Google per verificare che l'argomento che volete trattare non sia inflazionato (ad esempio perchŔ "dominato" da qualche altro forum particolarmente importante e frequentato). Riuscire ad individurae la giusta nicchia di riferimento Ŕ quanto mai importante: il mio consiglio Ŕ di cercare di individuare quel "giusto argomento" sul quale - a vostro parare - c'Ŕ ancora tanto da dire. In poche parole: compito del vostro forum dovrebbe essere quello di riempire un vuoto del mercato! Se riuscite a fare questo siete giÓ sulla strada giusta.

Una nota: se avete deciso di sfidare qualche forum giÓ esistente state molto attenti. A meno che non ne abbiate identificato qualche grossa carenza (che vi proponete di colmare con la vostra nuova community) il rischio d'insuccesso Ŕ altissimo! Per quale motivo, infatti, la gente dovrebbe abbandonare un forum giÓ ben avviato e frequentato per discutere delle stesse cose sul vostro nuovo forum vuoto? In conclusione, un forum giÓ avviato gode di un enorme vantaggio competitivo che rende la vita molto difficile ai forum analoghi di recente creazione.

Scelta del board e del piano di hosting

Una volta scelta la tematica attorno alla quale ruoterÓ la vostra comunitÓ, sarÓ il caso di affrontare un altro aspetto centrale, ovverlo la scelta del board che dovrÓ gestire la comunitÓ.

Esistono diversi script in circolazione per la creazione di comunitÓ on-line, alcuni gratuiti ed altri a pagamento. E' molto importante, soprattutto se avete l'ambizione di creare una comunitÓ di una certa dimensione, orientarsi fin da subito verso un'applicativo potente in grado di gestire una grossa mole di dati; evitiamo quindi script che utilizzano database inadatti (come, ad esempio, file di testo o XML) o linguaggi obsoleti. Il mio consiglio Ŕ di orientarsi verso una soluzione PHP/MySQL.

Tra gli script di questo tipo segnalo:

Altrettanto importante Ŕ la scelta del giusto hosting dove, sicuramente, Ŕ preferibile una soluzione a pagamento.
Anche in questo caso Ŕ determinante capire quali sono le vostre aspettative: se vi attendete un buon riscontro di traffico Ŕ bene che sappiate che un hosting low cost potrebbe presto rivelarsi inadatto ai vostri scopi. Questi applicativi, infatti, sono molto complessi ed ogni elaborazione di pagina richiede decine di query al database; uno spazio web a basso costo, quindi, potrebbe comportare delle performances inacettabili (tempi di caricamento piuttosto lunghi) causando una fuga della vostra utenza.

Tempo e passione

Terzo indispensabile requisito per creare una comunitÓ on-line partendo da zero Ŕ avere il tempo necessario per seguirla e tanta tanta passione e determinazione per portare avanti il progetto anche quando le cose non sembrano girare per il verso giusto.

Se avete una vita piena d'impegni e pensate di risucire a creare una comunitÓ dedicandogli qualche ritaglio di tempo... beh, lasciate stare.

Se partire da zero dovete mettere in preventivo decine e decine di ore di lavoro solo per lanciare il forum e farlo conoscere un po' in giro. Il lavoro Ŕ massacrante e non sempre i risultati sono immediatamente gratificanti. Serve tanta pazienza, ostinazione ed un mare di passione per quello che si sta facendo.

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